个人随笔
技术改变世界

Joel 的第一笔生意

本文转自书籍程序员部落酋长Joel谈软件《软件随想录》,也是前几年看的书了,突然又想起,所以分享到博客中。

2006年4月7日,星期五

我跟你们说过我的第一笔生意吗?

让我试试能不能把整件事回忆起来。记忆中,那是我14岁的时候(1979年)。有人在新墨西哥大学(University of New Mexico)办了一个TESOL暑期按久伴(summer institute),他们雇我当复印员。我坐在一张写字桌后面,只要有人需要杂志上的文章,我就负责复印。

我的写字桌旁边有一个很大的咖啡壶。如果想喝咖啡,你就自己去倒一点,然后将2角5分的硬币扔在一个小杯子里。我自己不喝咖啡,但是我那时很喜欢吃甜面包圈。因此我想,好吃的甜面包圈应该很适合就着咖啡一起吃。

我那时候还是小孩,年纪太小不能开车。在我能够步行到达的距离中,没有面包店,我被有效地同阿尔伯克基这个城市中的甜面包圈隔离了。不知怎么地,我居然就说服了一个研究生同我合作,他每天早上从外面买几个甜面包圈给我。我架起了一块手写的招牌,上面写着“甜面包圈:25美分一个(便宜!)”,然后,钱就这样赚到了。

每天经过这里的人们看到了这块小小的招牌,就在杯子里扔一些钱,然后自行取走一个甜面包圈。我们开始有了回头客。甜面包圈的销售量稳步上升。甚至那些不必经过休息室的人都特地改变每天的线路,就为了拿一个甜面包圈。

我当然有权决定分发免费的样品。说来奇怪,这样做竟然对我的利润几乎没有影响。甜面包圈的成本大概是1美元12个,可是有人却会支付1美元而只取走1个甜面包圈,仅仅因为他们懒得从放钱的杯子里一个个地数该拿走多少找头。我真地无法相信会有这种人!

到了暑假结束的时候,我每天的销售量是两大盘……大概100个甜面包圈,积累了一大笔钱……我不记得具体金额了,但是肯定是几百美元。要知道,那是1979年,这可是一大笔钱啊,足以把全世界的甜面包圈都买下来了。遗憾的是,那时我已经吃甜面包圈吃到有点恶心了,而开始宁愿去吃非常非常辣的奶油墨西哥饼了。

那么,我用这笔钱干了什么呢?回答是什么也没干,语言系的系主任把这笔钱取走了,他用这笔钱开了一个大晚会。系里所有的员工都能参加,只有我不能去,因为我的年纪太小了。

这个故事的教训是什么?

恩,没有教训啦。

我只是想说,当你亲身经历新生意的慢慢成长,你会感到一种难以置信的激动。那是一种快乐,看着每一项健康的生意都像有机物那样地成长。我所说的“有机物”。字面意思是“与碳化合物相关的东西”。不过,等一等,这并不是我的意思。我真正的意思是像植物一样,一步步地成长。上个星期你赚了24美元,这个星期你赚了26美元。明年的这个时候,你可能赚到了100美元。

人们喜欢一项不断成长的生意,同喜欢园艺是一个道理。这是一种真正的乐趣,将一个小小的种子埋在地里,每天浇水、除草,眼看着一个微小的新芽长成枝繁叶茂、华美耐寒的大株菊花(如果你幸运的话),或者长成大荨麻(如果你不明白这种长得像野草一样的植物有什么用,请不要失去希望,你可以把荨麻用来做茶,只是要小心,别碰它们)。

看着得到的收入,你会说:“哇,现在只是下午3点,我们已经有了9个顾客了!今天将是有史以来最美好的一天!”到了第二年,一天9个顾客听上去就像笑话一样。等再过了几年,你猛然发现内部报表显示,上周的销售额已经大到无法有效管理的地步。

有一天,你会关闭销售系统的Email通知功能,你再也不需要系统每天在每次有顾客购买软件时都通知你了。这是一个巨大的里程碑。

最后你会发现,在你雇佣的暑期实习生中,有一个人每个星期五早上都带一些甜面包圈来把它们卖掉赚钱。我唯一的希望是,你不会拿走他的利润用来办一个晚会,却不邀请他参加。

转载请注明出处王旭博客 » Joel 的第一笔生意

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